Venture for Canada Welcomes Karen Restoule, Sam Daviau, and Wils Théagène to Its Board of Director

Venture for Canada is excited to announce the appointment of  Karen Restoule, Vice President at Crestview Strategy, Sam Daviau, Co-Founder of UpBeing, and Wils Théagène, Senior Director of Private Equity at Caisse de dépôt et placement du Québec

(CDPQ). Their invaluable expertise and visionary leadership will strengthen the board’s mission of driving economic growth and empowering the next generation of Canadian entrepreneurs.

“We are delighted to welcome Karen, Sam, and Wils to the Venture for Canada Board of Directors,” said Parm Gill, Board Chair of Venture for Canada. “Their exceptional backgrounds and unwavering commitment to entrepreneurship will undoubtedly enhance our collective efforts in supporting the development of Canada’s vibrant entrepreneurship ecosystem. Together, we will forge new pathways for aspiring entrepreneurs and fuel economic growth nationwide.”

“Karen, Sam, and Wils’ proven track records of success and their passion for innovation will undoubtedly propel Venture for Canada’s mission forward,” added Scott Stirrett, Founder & CEO of Venture for Canada.

Venture for Canada expresses gratitude to Laura Buhler, Josh Macintyre, and Stewart Beck for their valuable contributions as former members of the board of directors.  

“Laura, Josh, and Stewart have been instrumental in the growth of Venture For Canada and in supporting future entrepreneurial leaders across Canada. We can’t thank them enough for their commitment over the years.”, added Parm Gill.

The current roster of the Venture for Canada Board of Directors is now:  

More about Karen Restoule:

Karen Restoule is a Vice President at Crestview Strategy. Karen is an expert at fostering collaboration among parties to bring divergent views together to develop partnerships and shared success. She specializes in transformative leadership, change management, organizational governance, policy development, and stakeholder and Indigenous engagement. 

Prior to joining Crestview, Karen led an environmental consulting firm working with Indigenous communities towards self-determination, building on a prior role supporting First Nations leaders as Director of Justice at Chiefs of Ontario, where she advanced innovative policy solutions to legacy challenges. Previously, Karen led the modernization of Ontario’s administrative justice system at Tribunals Ontario, including key transformations at the Ontario Parole Board, Human Rights Tribunal Ontario, and most recently, the Landlord and Tenant Board.

Karen is committed to advancing projects to create a brighter economic future for the country. She co-founded BOLD Realities, leading initiatives to advance economic reconciliation. In 2018, they partnered with TakingITGlobal to launch, a web-based mobile app that provides users with information about Indigenous territories. 

A graduate of the University of Toronto and of the University of Ottawa’s French Common Law Program, Karen was the youngest and most recent graduate to be inducted into the Faculty of Law’s Honours Society in 2014 for using her legal education as a foundation for making significant contributions to society. She was named Public Policy Forum’s 2018 Prime Ministers of Canada Fellow and received CivicAction’s 2018 Emerging Leader Award. 

Karen sits on governance boards for the Banff Forum and Canadian Club Toronto and advisory bodies for Connected North, Prospectors and Developers Association of Canada, Indigenous Partnerships Success Showcase, and Forward Summit. She serves on juries for Canadian policy awards, The Donner Prize and The Hunter Prize, and is a contributing writer at 

Karen comes from a long line of entrepreneurs from Dokis First Nation, a small yet mighty Ojibwe Nation located in northeastern Ontario. She credits that entrepreneurial spirit – passed down from generation to generation – for allowing her and so many others the opportunities to achieve their goals. 

More about Sam Daviau:

Sam is the co-founder of UpBeing, a behavioural health technology company focussed on empowering individuals, society and systems to use their existing application, environmental and behavioural data to understand emotions. Before founding UpBeing, Sam was the VP of Operations at Statflo, a Series A B2B Mar-tech startup based out of Toronto, where he developed his skills for six years across various roles, including sales, partnerships, HR and product. Sam is a Board Director and Fellow Alumni of the Venture For Canada program (inaugural, 2015 cohort) and a Founder Alumni of Entrepreneur First (TO2 Cohort, Sept 2021). Sam is a small cheque angel investor and previously sat on the board of the Muskoka Lakes Association, the oldest lake association in Canada. He once was the Alumni Chair for VFC (2019-2022) and helped found Lay-Up, a leading children’s sports charity in Toronto. Sam is passionate about building resilient communities and technology that changes the world for the better.

More about Wils Théagène:

Wils Théagène is a Senior Director, Québec, at CDPQ and specializes in financing and support for Québec’s mid-market companies. He also oversees CDPQ’s transactional activities for the Equity 25 3 investment fund, which aims to increase diversity and inclusion in SMEs and private technology companies in Québec and Canada. 

Mr. Théagène has over 25 years of experience in investing and corporate finance. Before joining CDPQ, he was Co-founder and Managing Partner of Straccel, an investment firm specialized in mid-market mergers and acquisitions and clean technology. Prior to that, he was a Manager in Bombardier’s Corporate Strategy and Mergers and Acquisitions department. He also held the positions of Investment Director at Hydro-Québec CapiTech, a venture capital fund active in clean technology, and Business Development Manager in the industrial sector for 3M. 

Mr. Théagène holds a Master’s in Applied Finance from Université du Québec à Montréal, a Bachelor’s in Chemical Engineering from Polytechnique Montréal and a Diploma in Management from McGill University. He holds a Graduate Certificate in Corporate Governance from the Collège des administrateurs de sociétés affiliated with Université Laval.

He sits on the Board of Directors of Venture for Canada, an organization whose goal is to foster the entrepreneurial spirit of young Canadians. He also sits on the Diversity and Inclusion Committee of the Canadian Venture Capital & Private Equity Association (CVCA) and serves as an observer on the Board of Directors of Unito, Inc.

Venture for Canada accueille Karen Restoule, Sam Daviau et Wils Théagène au sein de son conseil d’administration 

Venture for Canada a le plaisir d’annoncer la nomination de Karen Restoule, vice-présidente de Crestview Strategy; Sam Daviau, cofondateur d’UpBeing; et de Wils Théagène, directeur principal du capital-investissement chez la Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ). Leur expertise inestimable et leur leadership visionnaire renforceront la mission du conseil d’administration, qui est de stimuler la croissance économique et de bien préparer la prochaine génération d’entrepreneurs canadiens.

« Nous sommes ravis d’accueillir Karen, Sam et Wils au sein du conseil d’administration de Venture for Canada, indique le président du conseil, Parm Gill. Leurs expériences exceptionnelles et leur engagement inconditionnel envers l’entrepreneuriat renforceront sans aucun doute nos efforts collectifs visant à soutenir le développement d’un écosystème entrepreneurial dynamique au Canada. Ensemble, nous ouvrirons de nouvelles voies aux entrepreneurs en devenir et stimulerons la croissance économique à l’échelle nationale ». 

« Leurs réalisations et leur passion pour l’innovation nous permettront assurément de poursuivre la mission de Venture for Canada », ajoute Scott Stirrett, PDG et fondateur de Venture for Canada.

Venture for Canada offre toute sa reconnaissance à Laura Buhler, Josh MacIntyre et Stewart Beck pour leur contribution précieuse à titre d’anciens membres du conseil d’administration. 

« Laura, Josh et Stewart ont joué un rôle déterminant dans la croissance de Venture for Canada et le soutien de futurs leaders de l’entrepreneuriat dans l’ensemble du Canada. Nous ne les remercierons jamais assez pour leur engagement au fil des ans », souligne Parm Gill.

Voici la liste des membres actuels du conseil d’administration de Venture for Canada :  

À propos de Karen Restoule :

Karen Restoule est vice-présidente de Crestview Strategy. Karen est experte dans l’art de favoriser la collaboration entre les intervenants afin de mettre en commun des points de vue divergents pour développer des partenariats et assurer des réussites partagées. Elle est spécialisée en leadership par la transformation, gestion du changement, gouvernance organisationnelle, élaboration de politiques et mobilisation des intervenants et de peuples autochtones. 

Avant de se joindre à Crestview, Karen a dirigé une société de conseil en environnement œuvrant auprès des communautés autochtones en vue de leur autodétermination, en s’inspirant d’un poste occupé précédemment où elle a aidé les chefs des Premières Nations à titre de directrice de la justice au sein de Chiefs of Ontario, et proposé des solutions novatrices à des problèmes ancestraux. Karen avait auparavant mené la modernisation du système de justice administrative au sein de Tribunaux décisionnels Ontario, y compris des transformations clés apportées à la Commission ontarienne des libérations conditionnelles, au Tribunal des droits de la personne, et plus récemment, à la Commission de la location immobilière.

Karen s’engage à faire progresser les projets visant à créer un avenir économique plus prometteur pour le pays. Elle a cofondé BOLD Realities, menant des initiatives de premier plan en vue de la réconciliation économique. En 2018, la société s’est associée à TakingITGlobal pour lancer, une application web mobile offrant à ses utilisateurs des renseignements sur les territoires autochtones. 

Diplômée de l’Université de Toronto et du programme francophone de common law de l’Université d’Ottawa, Karen a été la plus jeune et la plus récente diplômée à être intronisée à la Société honorifique de la Faculté de droit en 2014 pour avoir utilisé sa formation juridique comme fondement pour apporter des contributions significatives à la société. Elle a été nommée boursière des premiers ministres 2018 par le Forum des politiques publiques et a reçu le prix de la leader émergente 2018 remis par CivicAction. 

Karen siège aux conseils d’administration du Banff Forum et du Canadian Club Toronto et aux organismes consultatifs de Connexions Nord, de Prospectors and Developers Association of Canada, d’Indigenous Partnerships Success Showcase et de Forward Summit. Elle fait partie de jurys pour Canadian policy awards, The Donner Prize et The Hunter Prize, et elle écrit pour 

Karen est issue d’une longue lignée d’entrepreneurs de la Première Nation Dokis, une petite mais puissante nation ojibwée située dans le nord-est de l’Ontario. Elle attribue à cet esprit d’entreprise, transmis de génération en génération, le mérite de lui avoir donné, ainsi qu’à tant d’autres, la possibilité d’atteindre ses objectifs.

À propos de Sam Daviau :

Sam est le cofondateur d’UpBeing, une société de technologies de la santé comportementale dont l’objectif est de permettre aux individus, à la société et aux systèmes d’utiliser les applications existantes, ainsi que les données environnementales et comportementales pour comprendre les émotions. Avant de fonder UpBeing, Sam était vice-président de l’exploitation à Statflo, une société de marketing interentreprises de série A basée à Toronto, où il a développé pendant six ans ses compétences au sein de rôles divers, y compris les ventes, les partenariats, les ressources humaines et la gestion de produits. Sam est président du conseil et ancien boursier du programme de Venture for Canada (de la toute première cohorte en 2015) et un ancien participant fondateur du programme Entrepreneur First (cohorte TO2 de septembre 2021). Sam est investisseur providentiel et il a déjà siégé au conseil de la Muskoka Lakes Association, la plus ancienne association de lacs au Canada. Il a été président du conseil des anciens de Venture for Canada (de 2019 à 2022) et a participé à la fondation de Lay-Up, une organisation caritative de premier plan dans le domaine du sport pour les enfants de Toronto. Sam se passionne pour la création de communautés résilientes et de technologies qui transforment le monde pour le mieux.

À propos de Wils Théagène :

À titre de directeur principal, Québec, à la CDPQ, Wils Théagène assure le financement et l’accompagnement de moyennes entreprises au Québec. Il supervise aussi les activités transactionnelles de la CDPQ pour le fonds
d’investissement Équité 25 3 , qui vise à accroître la diversité et l’inclusion dans les PME et les entreprises technologiques privées du Québec et du Canada. 

M. Théagène possède plus de 25 années d’expérience en investissement et en financement d’entreprise. Avant de se joindre à la CDPQ, il a été président- directeur général de Straccel, une firme d’investissement qu’il a cofondée, spécialisée dans les domaines des fusions et acquisitions de moyennes entreprises, et des technologies propres. Auparavant, il a été gestionnaire au sein du département de stratégie et de fusions et acquisitions de Bombardier. Il a aussi occupé les postes de directeur, Investissement chez Hydro-Québec CapiTech, un fonds de capital de risque actif dans le secteur des technologies propres, et de responsable du développement des affaires dans le secteur industriel pour la société 3M. 

M. Théagène détient une maîtrise en finance appliquée de l’Université du Québec à Montréal, un baccalauréat en génie chimique de Polytechnique Montréal et un DESS en gestion de l’Université McGill. Il détient un certificat universitaire en gouvernance de sociétés offert par le Collège des administrateurs de sociétés affilié à l’université Laval.

Il siège sur le conseil d’administration de Venture for Canada, un organisme ayant pour mission de favoriser l’esprit entrepreneurial des jeunes canadien-ne-s. Il est aussi sur le comité de diversité et inclusion du Canadian Venture Capital & Private Equity Association (CVCA) et siège comme observateur sur le conseil d’administration de la société Unito inc.

Lateefa Farah is a content creator who has a passion for listening and sharing people's inspirational...